El Salvador : Le pays où l'on peut tout acheter avec Bitcoin

El Salvador : Le pays où l’on peut tout acheter avec Bitcoin

Les crypto-monnaies ont continué de chuter cette semaine avec des milliards effacés de la valeur de jetons comme Bitcoin. Le crash affecte les investisseurs du monde entier, y compris le gouvernement d’El Salvador. Le pays d’Amérique centrale a investi des millions de dollars dans Bitcoin et l’a rendu légal il y a neuf mois, encourageant les gens à l’utiliser pour les transactions quotidiennes.

Des bibelots et des tacos à l’essence et même aux maisons – vous pouvez acheter à peu près n’importe quoi au Salvador avec Bitcoin. Acheter avec des crypto-monnaies auprès de vendeurs de rue et de grandes chaînes est une expérience remarquable.

Cela montre le chemin parcouru par Bitcoin depuis sa création sur les forums Internet en 2008.

La décision du président Nayib Bukele de donner cours légal à la crypto-monnaie signifie qu’en théorie, elle doit désormais être acceptée par toutes les entreprises, aux côtés de l’autre monnaie du Salvador, le dollar américain.

Mais le dernier crash de la crypto-monnaie a suscité plus de questions sur la politique, en particulier l’utilisation de près de 100 millions de dollars de fonds publics pour acheter du Bitcoin – chaque achat célébré par le président avec un tweet.

Les 2 300 bitcoins du pays valent désormais la moitié de ce que le gouvernement a payé pour eux, mais le ministre des Finances a balayé les critiques, affirmant qu’il existe un risque budgétaire extrêmement minime.

Plage Bitcoin
L’endroit où le mouvement Bitcoin d’El Salvador a commencé est El Zonte, une petite ville de surf et de pêche sur la côte sud. Ici, en 2019, un donateur anonyme a donné à un groupe de fans de crypto-monnaie le premier de nombreux dons importants de Bitcoin.

Personne n’admet savoir qui il ou elle est, mais l’accord était que la ville pouvait conserver les pièces numériques à condition qu’elles ne soient pas converties en dollars.

L’idée était de créer la première économie circulaire Bitcoin au monde, où les gens peuvent être payés en Bitcoin – un système de trésorerie Internet peer-to-peer – et en vivre.

C’est une idée radicale. Dans le reste du monde, le Bitcoin peut être utilisé pour des achats en ligne, mais sauf dans un petit nombre de cafés branchés ou de projets ponctuels, il n’a pas été possible de l’utiliser dans la rue principale.

El Zonte a jusqu’à présent reçu environ 350 000 dollars de son bienfaiteur anonyme, une somme importante pour cette ville minable mais magnifique, désormais également connue sous le nom de Bitcoin Beach.

Katerina Contreras a été l’une des premières bénéficiaires.

Il y a deux ans, pendant la pandémie, on lui a proposé un cours de sauveteur, et cela semblait être une bonne affaire. Les organisateurs ont payé le transport et la nourriture des stagiaires en Bitcoin.

Ensuite, pendant six mois, nous avons travaillé comme sauveteurs et avons reçu notre salaire en Bitcoin, dit-elle.

Certaines entreprises de la ville affirment avoir constaté une augmentation de 30% du commerce alors que les touristes Bitcoin, alimentés par les chaînes crypto YouTuber, sont attirés par la nouveauté de dépenser leurs pièces numériques en vacances.

Cependant, l’adoption de Bitcoin reste inégale.

Mes voyages m’ont amené à conclure que plus vous vous éloignez de Bitcoin Beach, moins vous avez de chances de pouvoir acheter des choses dans la monnaie numérique.

À Bitcoin Beach, un peu plus de la moitié des entreprises que j’ai rencontrées ont accepté Bitcoin, mais conduisez 80 minutes vers le nord jusqu’à la capitale, San Salvador, et c’est plus comme un quart.

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