L'excitation monte alors que la fusée lunaire de la NASA se prépare pour le décollage

L’excitation monte alors que la fusée lunaire de la NASA se prépare pour le décollage

Des dizaines de milliers de spectateurs se rassemblent à Cap Canaveral pour le lancement de la mission Artemis de la NASA visant à ramener les humains sur la lune.

La fusée la plus puissante de la NASA à ce jour devrait décoller lors de son premier vol d’essai, donnant le coup d’envoi à la mission de l’agence spatiale américaine de ramener les humains sur la Lune et éventuellement sur Mars.

Cinquante ans après la dernière mission Apollo, la mission Artemis débutera avec le décollage de la fusée sans pilote Space Launch System (SLS) à 8h33 (12h33 GMT) depuis le Kennedy Space Center en Floride lundi.

Des dizaines de milliers de personnes, dont le vice-président américain Kamala Harris, devraient assister au lancement, les hôtels autour de Cap Canaveral étant réservés pour l’événement.

Cette mission s’accompagne de beaucoup d’espoirs et de rêves de beaucoup de gens. Et nous sommes maintenant la génération Artemis, a déclaré samedi l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

L’objectif du vol d’essai de six semaines, nommé Artemis 1, est de tester le SLS et la capsule d’équipage Orion qui se trouve au sommet de la fusée. La capsule orbitera autour de la lune pour voir si le navire est sûr pour les personnes dans un proche avenir.

Au lieu d’astronautes, trois mannequins de test sont attachés à la capsule pour mesurer les vibrations, l’accélération et le rayonnement, l’un des plus grands dangers pour les humains dans l’espace lointain.

Le combo SLS-Orion, d’une hauteur de 98 mètres (322 pieds), constitue la pièce maîtresse du successeur de l’agence spatiale américaine au programme lunaire Apollo des années 1960 et 1970. Considérée comme la fusée la plus puissante et la plus complexe au monde, la SLS représente le plus grand nouveau système de lancement vertical que la NASA ait construit depuis la Saturn V pilotée pour Apollo.

La prochaine mission, Artemis 2, emmènera des astronautes en orbite autour de la Lune sans atterrir à sa surface. Si les deux premières missions Artemis réussissent, la NASA vise à faire atterrir des astronautes sur la lune, y compris la première femme à poser le pied sur la surface lunaire, dès 2025, bien que de nombreux experts pensent que ce délai devrait glisser de quelques années. .

Les derniers humains à avoir marché sur la lune étaient l’équipe de descente de deux hommes d’Apollo 17 en 1972, suivant les traces de 10 autres astronautes au cours de cinq missions précédentes commençant par Apollo 11 en 1969.

Le programme Artemis vise à établir à terme une base lunaire à long terme comme tremplin vers des voyages d’astronautes encore plus ambitieux vers Mars, un objectif qui, selon les responsables de la NASA, prendra probablement au moins jusqu’à la fin des années 2030 pour être atteint.

Jack Burns, astrophysicien à l’Université du Colorado à Boulder, a déclaré que les missions Artemis utiliseront une nouvelle technologie non disponible pendant la mission Apollo.

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