Un enseignant américain d'origine chinoise s'évade de prison

Un enseignant américain d’origine chinoise s’évade de prison

Un enseignant américain d’origine chinoise s’évade de prison

Le juge déclare que Feng ‘Franklin’ Tao était innocent de toute accusation d’espionnage.

Un ancien professeur de l’université du Kansas accusé d’avoir dissimulé des travaux effectués en Chine a été libéré de prison. C’est le dernier coup porté à la répression de l’ère Trump contre l’influence chinoise dans le milieu universitaire.

Feng Franklin Tao a été condamné par Julie Robinson, juge de district des États-Unis, mercredi. Cela fait suite à son rejet antérieur de trois accusations de fraude par fil.

Robinson a affirmé que la seule condamnation de Tao pour avoir fait une fausse déclaration ne justifiait pas une peine de prison. Il a également déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Tao partageait des informations confidentielles avec qui que ce soit en Chine.

Robinson a déclaré: « Cette affaire n’est pas une affaire d’espionnage. » « Peut-être que c’est ce que le ministère de la Justice pensait qu’il se passait, mais ce n’était pas ce qui se passait. »

Pour Tao, les procureurs voulaient deux ans et quart d’emprisonnement.

Peter Zeidenberg (l’avocat de Tao) a déclaré que la condamnation avait « immensément soulagé » son client.

« Nous avons également été heureux d’entendre le juge déclarer à nouveau que ni la KU [l’Université du Kansas] ni le gouvernement n’ont été fraudés ou lésés, car le Dr Tao a effectué tout le travail nécessaire pour satisfaire ces entités. »

Zeidenberg a indiqué que Tao ferait appel de sa condamnation pour fausse déclaration pour avoir omis de divulguer son affiliation à une école chinoise sur un formulaire.

Tao, qui a été inculpé en janvier 2019, était l’un des quelque deux douzaines d’universitaires accusés dans la « China Initiative », une initiative lancée par l’ancien président américain Donald Trump en 2018.

Après plusieurs poursuites infructueuses et critiques qui ont refroidi la recherche et favorisé les préjugés contre les Asiatiques, le président Joe Biden a décidé de mettre fin à l’initiative en février 2022. Il a déclaré qu’il poursuivrait toujours les affaires concernant les menaces à la sécurité nationale de la Chine.

Gisela Perez Kusakawa est la directrice exécutive du Asian American Scholar Forum. Elle a déclaré que l’histoire de Tao avait soulevé des inquiétudes parmi les universitaires américains d’origine asiatique qu’ils seraient ciblés à une époque où il y avait de plus en plus de préjugés à leur encontre.

Elle a affirmé que le formulaire de divulgation de Tao n’était pas clair et que les chercheurs devraient avoir la possibilité de corriger les erreurs plutôt que de faire l’objet de poursuites fédérales.

Kusakawa a déclaré que « nous voulons que le public sache que les chercheurs américains d’origine asiatique contribuent à notre pays ». « Ce sont exactement les personnes dont ce comté a besoin en ce moment pour permettre à la recherche de continuer à progresser. »

Les procureurs ont déclaré que Tao était impliqué dans des projets d’énergie renouvelable et ont caché son affiliation à l’université chinoise de Fuzhou.

Mercredi, Adam Barry, l’accusation a déclaré que Tao était coupable d’avoir trompé les institutions et devrait être condamné à la prison. Il a également déclaré qu’une peine aurait un effet dissuasif sur tout autre chercheur qui ne divulguerait pas ses activités de recherche de manière véridique et transparente.

Tao est né en Chine et a déménagé en Amérique en 2002. Avant août 2014, Tao a été embauché au Center for Environmentally Beneficial Catalysis de l’Université du Kansas en tant que professeur associé titulaire. Il a obtenu son doctorat à l’Université de Princeton.

Ce centre mène des recherches sur les technologies durables pour conserver les ressources naturelles et l’énergie.